Edge Magazine представляет: Game Changers — Sony изобретает PlayStation

(Изображение предоставлено: Future) Что такое Edge Presents: Game Changers?

(Изображение предоставлено: будущее)

Game Changers представляет собой новую редакционную серию, представленную журналом Edge, которая глубже погружается в ключевые моменты из истории консольных войн, от оригинальной PlayStation, выпущенной в 1994 году, до плана спасения смерти на миллиард долларов для Xbox. В каждом эпизоде ​​рассказывается об отрасли на тот момент («Предыстория»), воспроизводятся ключевые моменты, о которых сообщает журнал Edge («Момент»), даются современные интервью с участниками («Внутренняя история») и рассматривается историческое влияние события («Что произошло дальше?»). ). Новый эпизод Game Changers будет дебютировать каждый день в 17:00 GMT / 13:00 EDT на этой неделе.

За последние 26 лет Sony продала около 550 миллионов консолей и карманных компьютеров под торговой маркой PlayStation. В контексте, сегодня это около 1,7 консоли на каждого человека, живущего в Северной Америке.

Пока PS5 готовится к запуску 12 ноября, возникает соблазн рассматривать успех PlayStation как форму совершенной сделки. Конечно, был момент, когда PlayStation даже не носила своего знакомого названия, и ей еще предстояло продать ни одной консоли, поскольку она готовилась выйти на рынок, на котором доминировали Sega и Nintendo.

Эта история возвращает нас к концу 80-х, когда председатель Sony Кен Кутараги наблюдает, как его дочь играет на Nintendo Famicom, к созданию нового бизнес-подразделения в одной из самых уважаемых технологических компаний Японии, к ночи, когда группа руководителей Sony собралась, чтобы принять решение. Потрясающая цена PlayStation — 299 долларов США в преддверии E3 1995 года.

Уважаемое британское игровое издание Edge сообщило о запуске PlayStation, как это произошло. В следующей статье мы вновь вспомним основные моменты тех ранних лет, прежде чем поговорить с бывшим директором по разработке продуктов PlayStation Филом Харрисоном, чтобы оглянуться на моменты, которые сформировали внушительное наследие консоли, как он вспоминает с тех пор.

Предыстория: как выглядел рынок видеоигр до запуска PlayStation?

Кен Кутараги, известный многим как «отец PlayStation» (Изображение предоставлено Sony)

Кен Кутараги, «отец PlayStation» и бывший председатель Sony Computer Entertainment, раньше наблюдал за игрой своей дочери на Nintendo Famicom (также известном как NES за пределами Японии). С тех пор Sony была на пути к столкновению с видеоиграми, которые почти воплотились в виде совместного предприятия с Nintendo, создав систему, которая перенастроила архитектуру SNES для работы с приводом компакт-дисков. (Неизданный прототип, как известно, в последние годы обошел стороной, достигнув высшей точки в продаже на аукционе за 360 000 долларов.)

Об этой так называемой «Play Station» должно было быть объявлено на выставке CES в 1991 году, но проект был отменен руководством Nintendo из-за проблем с контрактом и лицензированием, но был возрожден в другой форме, в соответствии с новым контрактом, дающим ему больше контроля, с Philips. Раздосадованная, Sony подумала о союзе с Sega, прежде чем идти в одиночку, изменив свой подход с 2D-спрайтов в стиле Nintendo на полноценную 3D-графику после успеха Virtua Fighter от Sega в аркадах. По мере продвижения проекта PlayStation сделка Nintendo / Philips в конечном итоге ни к чему не привела (если не считать пару лицензионных игр Zelda, описанных на страницах Edge, как «равносильные богохульству»).

Также в гонке оборудования следующего поколения были привержены Sega с ее 32-битной Saturn и Nintendo с 64-битной консолью на основе картриджей. До прихода на рынок Sony и Microsoft Nintendo и Sega были бесспорными лидерами отрасли в производстве консолей с середины 80-х, создавая жесткие условия для непроверенных игроков, пытающихся прорваться на рынок. Но Sony не остановится.

Момент: что журнал Edge написал о запуске PlayStation в 1994 году?

(Изображение предоставлено: будущее)

Май 1994 года, и у консоли Sony не было официального названия. «PS-X — это всего лишь название проекта, [с истинным] названием консоли, которая, как ожидается, скоро будет выпущена для японской прессы», — сообщил запыхавшийся корреспондент в 8-м выпуске Edge. У журнала были конфиденциальные детали, которыми можно было поделиться, но это не так. не собираюсь позволять ничему мешать.

«Sony поставила оборудование и инструменты для разработки, — продолжает он, — и« двумя из первых компаний, получивших комплекты, являются Capcom и Konami, у которых есть контракт на подготовку программного обеспечения к запуску ». За шесть месяцев до запуска не было никаких признаков революции, которую PlayStation внесет в индустрию видеоигр, как и везде в этом выпуске, оценивались современные консоли, такие как 3DO и CD32. Одна история рассказывает о Филе Харрисоне из Sony, распространяющем идею о том, что рекламодатели могут платить ему за доступ к его «мультимедийному пространству» и что его компьютер и телевизор должны быть единым целым, которое показывает только те программы, которые он хочет. Не довольствуясь предсказанием Netflix, он продолжает говорить правительству, чтобы оно прекратило вмешиваться в создание цифровой информационной супермагистрали, а также считает, что люди должны прекратить придумывать модные фразы, такие как цифровая информационная супермагистраль.

Прочитайте больше  Концерт Fortnite Rift Tour состоится в следующем месяце с участием «суперзвезды-рекордсмена»
Прочитайте больше  Скин Fortnite Лара Крофт имеет разблокируемые стили, которые охватывают ее игровую историю

Вернемся к запуску PlayStation: в выпуске 9 Edge были скриншоты, снятые с ночного японского телевидения, того, как могут выглядеть его игры. В демоверсии, называемой либо Legend, либо Labyrinth, но обреченной никогда не попасть в полноценную игру, монстр, нечто среднее между Pyramid Head из Silent Hill и драконом, идет по коридору с низким разрешением, но, возможно, немного лучше, чем на самом деле. PlayStation игры со временем будут смотреться. Волнение усилилось, но Эдж наверняка ткнулся в его щеку, когда предположил, что настоящее имя консоли может быть «Sony GameMan».

Только в выпуске 11 августа 1994 года Edge поместил оборудование PlayStation на свою обложку, хотя и настаивал на том, чтобы по-прежнему называть его «PS-X» (по крайней мере, это не был GameMan). После презентации машины на Токийской выставке игрушек Эдж был полностью убежден: «Любой, кто видел, как PS-X делает свое дело, не нуждается в убеждении, что это самая мощная игровая система из когда-либо существовавших». Всего через месяц N64 от Nintendo покажет свое лицо, но пока Эдж задумался, «может ли это стать началом чего-то действительно большого».

(Изображение предоставлено: будущее)

«Практически во всех отношениях PlayStation превзошла ожидания людей».

Журнал Edge, 1994

Однако Sony пока держала в секрете цену своей новой консоли, а «инсайдеры» заявили, что она будет меньше 300 фунтов стерлингов для целевой возрастной группы 12–22 лет. В выпуске 13 представитель Sony сообщил журналу, что «это будет меньше 50 000 иен [320 фунтов стерлингов], а не около 50 000 иен».

Имя GameMan снова появляется в Edge 17, который представляет собой еще одну обложку для PlayStation после выпуска консоли в Японии. Судя по всему, Sony была так увлечена игрой Nintendo Game Boy (выпущенной в 1989 году), что один из менеджеров отчитал команду разработчиков портативных портативных устройств за то, что они не сделали ее продуктом Sony, «хотя ее, несомненно, назвали бы Gameman, если бы ее разработала Sony». Несомненно.

Теперь, когда машина была доступна, можно было наконец обсудить стоимость программного обеспечения. Эдж связал низкую цену игр для PlayStation (6000 иен или 36 фунтов стерлингов) с экономической эффективностью формата CD-ROM, указав, что игры для SNES на картриджах продаются за 10000 иен (60 фунтов стерлингов). Эдж смог купить запускаемую приставку PlayStation за 37000 йен (245 фунтов стерлингов) в филиале Bic Camera, так как тысячи людей выстраивались в очередь, чтобы купить новую горячую ролевую игру Super Famicom Dragon Quest V. за 44 800 иен (290 фунтов стерлингов) в магазине в Акихабаре после простоя в очереди с 8 утра неделей ранее. Ценник PlayStation в США составит 299 долларов — на 100 долларов меньше, чем Sega взимала за свой Saturn при запуске.

«Sony представила удивительное оборудование, — читайте в отчете Edge, — и на подходе ряд впечатляющих игр. Почти во всех отношениях PlayStation превзошла ожидания людей».

The Inside Story: Фил Харрисон, бывший директор Sony по разработке продуктов, размышляет о запуске PlayStation

(Изображение предоставлено Edge / Future)

«Это называлось« Проект компьютерных развлечений номер один ». Я никогда не слышал, был ли проект компьютерных развлечений номер два. Я подозреваю, что нет.

Фил Харрисон

Фил Харрисон, директор по развитию продуктов Sony Electronic Publishing во время запуска PlayStation:

«Я присоединился к нам через несколько недель после того, как отношения Nintendo-Sony развалились, и Кен Кутураги и еще несколько человек работали в фоновом режиме, чтобы составить план — бизнес-план и технологический план — выхода на рынок. Когда меня наняли, не было никакой гарантии, что это когда-нибудь произойдет, но все кивнули и подмигнули, что это была область, в которой компания была очень заинтересована.

«Интересно, что это называлось« Проект компьютерных развлечений номер один ». Я никогда не слышал, существует ли проект компьютерных развлечений номер два — подозреваю, что нет — но меня всегда смешило то, что ему дали числовое обозначение.

Прочитайте больше  Как найти все реликвии Far Cry 6 Triada Blessings и получить призрачную пантеру Олусо
Прочитайте больше  Концерт Fortnite Rift Tour состоится в следующем месяце с участием «суперзвезды-рекордсмена»

«В начале 1993 года бизнес-план составлялся, и именно в мае 1993 года я был официально объявлен о плане внутри компании, увидел прототипы и начал работать над проектом полный рабочий день. В декабре 1993 года мы провели нашу первую конференцию разработчиков и издателей за пределами Японии для разработчиков и издателей игр из Великобритании и Европы. И немного позже мы сделали то же самое в США. Но это то, что действительно положило начало евангелизации, если хотите.

«Образование Sony Computer Entertainment очень важно, потому что на самом деле это было слияние двух разных частей Sony. Это была Sony Electronics, традиционная компания, специализирующаяся на аппаратном обеспечении и проектировании, у которой были физические производственные возможности, и она была совладельцем Sony Music Entertainment Japan, звукозаписывающей компании. Внутри находилась зарождающаяся организация, занимающаяся разработкой и изданием игр, много маркетинга и много того, что музыкальная индустрия называет A&R — способ построения успешных отношений с артистами. Эти две культуры легли в основу формирования Sony Computer Entertainment.

(Изображение предоставлено Sony)

«Вся стратегия действительно принадлежит парню по имени Терри Токунака, и он понимал важность экосистемы разработчика и издателя, хотя ничего не знал об игровой индустрии».

Фил Харрисон

«Вся стратегия действительно принадлежит парню по имени Терри Токунака, и он понимал важность экосистемы разработчика и издателя, хотя ничего не знал об игровой индустрии. Он провел много времени, слушая, разговаривая и понимая потребности разработчиков и издателей. И у него было очень мудрое заявление: «Если вы творческий выбор разработчиков и бизнес-выбор издателей, то у вас есть шанс на успех. Но вы не сможете добиться успеха без обоих ». Технологически PlayStation была очень продвинутой, так что у разработчиков появились творческие возможности. А переход с картриджа на компакт-диск означал, что распространение и производство игр значительно помогли экономике издателей.

«Мы были абсолютным претендентом. Мы шли против традиционных компаний Sega и Nintendo — они полностью доминировали на рынке. У Sega было аркадное наследие, что по любому стандарту означало фантастическую линейку игр. У Nintendo, очевидно, были собственные студии мирового класса, а Sega запускала Saturn, которая также была консолью на базе компакт-дисков — возможно, не такой удобной для разработчиков, как PlayStation, но все же очень, очень мощной машиной. Так что это ни в коем случае не был данк, и мы подошли к нему как к претенденту.

«PlayStation была запущена в Японии 3 декабря 1994 года. Начало было хорошим, но отнюдь не доминирующим положением. И это было в середине 1995 года, когда произошли две вещи: в Лос-Анджелесе состоялось шоу E3, где мы объявили цены и выход на рынки США и Европы, но незадолго до этого было объявлено, что Square представляет Final Fantasy VII на рынке. Игровая приставка. Это было огромным фактором успеха PlayStation в Японии.

[На пресс-конференции Sony на E3 летом 1995 года глава PlayStation в США Стив Рэйс произвел огромный ажиотаж, поднявшись на подиум, сделав свои записи, сказав «299» и немедленно уйдя.]

Создание PlayStation

(Изображение предоставлено: будущее)

В журнале Edge Magazine подробно рассказывается о создании PlayStation, консоли, которая изменила определение игровой индустрии. Щелкните ссылку, чтобы узнать, как этот вопрос вызвал революцию в отрасли: «Вы собираетесь расслабиться и принять то, что Nintendo сделала с нами?»

«Это верно. Это было событие открытия E3, но настоящая дискуссия произошла накануне вечером в гостиничном номере, где мы все сидели и планировали, какой будет цена. Это было связано со многими очень, очень в последнюю минуту и ​​очень. Я не думаю, что некоторые из наших японских коллег спали той ночью. Я думаю, они проводили большую часть времени, разговаривая по телефону и отправляя факсы в Токио и обратно, просто чтобы убедиться, что можно сделать то, что мы планировали.

«Но [цена в 299 долларов] была агрессивным шагом. По темпам продаж в Японии мы могли видеть, что рынок был хорошо принят. И мы были уверены в том, что в будущем сможем удовлетворить спрос. И мы знали, что если бы у нас была агрессивная цена, это хорошо подготовило бы нас к запуску в США и Европе.

Прочитайте больше  Resident Evil Village доказывает, что реиграбельность предлагает лучшее соотношение цены и качества, чем бесконечный дополнительный контент.

«Часто неправильно понимают, что производители консолей всегда терпят убытки из-за оборудования. Это неправда. Это правда, что когда PlayStation была запущена в Японии по цене 39 800 йен, что эквивалентно 400 долларам, мы теряли деньги на каждой отдельной машине, в основном из-за непогашенных затрат на НИОКР, которые были затрачены на ее проектирование и разработку до этого момента. Тем не менее, если перевести время на несколько лет вперед, мы продаем PlayStation за 99 долларов и зарабатываем деньги, потому что сейчас машина достаточно дешевая, чтобы ее производить, и ее стоимость была доведена до такой степени, что она стала прибыльным оборудованием, независимо от того, сколько игр вы продаете.

Изображение 1 из 4

Прочитайте больше  Улучшения оружия в Fortnite - как улучшить оружие в 6 сезоне

Внутри PlayStation (Изображение предоставлено в будущем) Изображение 2 из 4

Ранние прототипы контроллера PlayStation (Изображение предоставлено Sony / Edge) Изображение 3 из 4

Макет раннего прототипа PlayStation (Изображение предоставлено Sony) Изображение 4 из 4

Ранний макет контроллера PlayStation (Изображение предоставлено Sony / Edge)

«Было несколько небольших, но совокупных факторов, которые продемонстрировали, что не только машина и игры были хороши для своего времени, но и удовлетворяли игровые потребности многих игроков. Уже одно это было очень захватывающе: людям нравилось играть с продуктом. Мы также увидели, как наш маркетинг объединился и действительно вывел всю индустрию из категории игрушек, которой обычно наслаждаются стереотипные 12-летние игроки в своей спальне. Он перенес игры из свободной комнаты в гостиную.

«Единственное, за что всегда будут приписывать PlayStation, — это повышение уровня всей индустрии с демографической точки зрения и перевод ее из индустрии игрушек в категорию полноценных развлечений. И я доверяю этому не только машине и содержанию, но и тому, как мы рассказали историю миру. Это послужило толчком для нового поколения ».

Что произошло дальше?

После того, как Sony представила рынок консольного оборудования, видеоигры никогда не были прежними. Отчасти это связано с тем, что у него был лучший момент среди всех участников, когда произошел широкомасштабный сдвиг поколений с 2D на 3D. Такие технологические скачки случаются редко, и PlayStation была в авангарде. В то же время выбор CD-ROM в качестве носителя данных позволил заметно увеличить стоимость звука и продукции, проложив путь для подобных Final Fantasy VII.

Хотя Saturn от Sega сейчас считается провалом, он стал хорошим стартом против машины Sony, в немалой степени благодаря выдающемуся аркадному наследию. Но в центре внимания PlayStation была регистрация сторонней поддержки, и по мере того, как консоль набирала обороты, она становилась все более привлекательной для издателей и игроков.

PlayStation, возможно, принимала традиционные хиты, такие как Final Fantasy, но еще более важными были такие, как Resident Evil и Metal Gear Solid, первая из которых установила новую планку для производственных ценностей и кинематографии, вторая превзошла ее и представила более зрелые темы (однако ограниченно может выглядеть по сегодняшним меркам). Это были далеко не первые игры, в которых использовалось 3D от третьего лица, не говоря уже о зрелых целях, но они были прорывом для массового рынка.

Если вы когда-нибудь задумывались, почему бизнес коммерческих консолей, начавшийся в конце 60-х, никогда не «рос» до Playstation, ответ отчасти технологический, а отчасти культурный. С одной стороны, переход к 3D был всем, не столько игровым эквивалентом перехода от черно-белого к разноцветному, сколько установлением новой среды во многих отношениях. Но есть также позиционирование и сила самой Sony, компании по производству бытовой электроники, пользующейся большим доверием к бренду, заработанным за многие годы. И, что особенно важно, произошел социальный сдвиг 90-х, подростки и молодые люди, выросшие в поколении, приравнивающем консоли к Марио, теперь столкнулись с игровым брендом, который вышел за рамки старых границ, заключив в себе танцевальную музыку и The Designers Republic. — и не в первую очередь за счет самих игр.

В настоящее время мы считаем само собой разумеющимся, что игры предназначены для всех, но для достижения этого потребовался определенный сдвиг, и эта трансформация началась в одном месте. Видеоигры всегда были крутыми, но PlayStation была моментом, когда весь мир осознал это.

Edge представляет Game Changers возвращается завтра в 17:00 по Гринвичу / 13:00 по восточному времени, и вы можете подписаться на Edge Magazine всего за 2,77 доллара за выпуск